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古生物化石告訴你青藏高原演化史

作者: 海口資訊網 發布時間: 2020年01月23日 10:11:48

科技日報記者 楊雪

“在藏北的倫坡拉盆地,我們又發現了一種鯰,還沒命名,正在研究。”近日,在中科院物理所咖啡館舉辦的第46期科學沙龍,中科院古脊椎動物與古人類研究所所長鄧濤介紹。他以“演化千萬載,生命逐山高”為題,講述了青藏高原和生物共同演化的故事。

印度與亞洲的碰撞,是約5500萬年以來地球歷史上發生的最重要的造山事件, 由此導致的青藏高原隆升,對東亞乃至全球的環境產生了重要影響。青藏高原也因此成為生物多樣性發展的重要演化樞紐。

在藏北高原的尼瑪盆地南緣及其以東的倫坡拉盆地,古脊椎所的研究人員先后發現了豐富的魚類化石。其中創建了一個鯉科鲃類化石的新屬新種,被命名為張氏春霖魚,據他們推測生活在晚漸新世時期(2600—2300萬年前)。這種魚接近現代亞洲熱帶的鲃類,應該是一種生活在低海拔溫暖地區的魚類。還有一種被命名為西藏始攀鱸的魚,也喜歡溫暖濕潤的環境。彼時,尼瑪盆地一帶還是溫暖濕潤的低海拔環境。

“公元前2020萬年的某一天,朝陽照在藏北倫坡拉湖岸的針葉林梢。附近的火山口冒著裊裊煙塵,但無角犀完全沒有察覺到什么危險,正在愜意地咀嚼著它喜歡的灌木枝葉。裂腹魚已經開始了在冰水中的暢游,從此獨霸高原。”鄧濤描述著來自遠古的一幅圖景。

據在那曲地區比如縣布隆發現的西藏三趾馬和植物化石指示,該地區1000萬年前海拔低于2500米。而不同于西藏三趾馬,在阿里地區札達盆地發現的札達三趾馬善于奔跑,生活在460萬年前的高山草原上。鄧濤說,這意味著札達盆地至少在當時就已經達到現在的高度。

札達盆地是個寶,連續發育并出露完好的晚新生代地層。在上新世早期(440萬年前)地層中,發現了雪豹的祖先,被命名為布氏豹。“根據札達盆地古地磁測年和豐富的哺乳動物化石,我們建立了精細的年代框架。”鄧濤說。

披毛犀、喜馬拉雅原羊、邱氏狐、雪山豹鬣狗……第四紀冰期來臨后,這些生活在高原上的動物率先適應了寒冷環境,開始了全球“旅行”。邱氏狐的后代北極狐,在北極圈附近留存至今;雪山豹鬣狗的后代豹鬣狗遠達北美地區;布氏豹的后代更有美洲豹、金錢豹、非洲獅等。

鄧濤說,經過冰期嚴寒氣候的篩選,上新世喜暖動物群的大多數成員絕滅,青藏高原寒冷適應性動物群成員成為第四紀冰期動物群主體,并由此奠定現代動物多樣性基礎。

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